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第二四八章 大出血

“重建大英帝国海军本土舰队,的确是国家现实利益的迫切需求,但我们是否真的有必要花费如此之大吗?”

约翰逊带着深深的疑『惑』问道大英帝国访华交流团团长斯蒂芬森,他实在是有些难以相信,斯蒂芬森交给他的军购清单上,需要的军事武器装备竟然是如此之多,而且是如此之昂贵。

约翰逊的忧虑是有道理的,现在的大英帝国已经不同往昔,曾今的日不落帝国何其强大,哪儿会向其他国家大举购买军事武器装备?可是现在,整个帝国自工业**以来所积累的财富,经历了第一次世界大战的消耗、金融危机的『荡』涤,再有如今第二次世界大战的摧毁,大英帝国的综合国力已经下降到了一个令人咋舌的地步。

换句话说,如今的大英帝国除了兜里还剩下一些钱,其他什么都没有了,不列颠本土的各种工业区、各大工厂企业几乎都毁于战火,社会生产力下降到了一个不可思议的地步。好在大英帝国还拥有不少的英联邦成员国以及殖民地,通过有效的借贷以及对殖民地的加大盘剥,英国人还是很有钱的,而这也是他们能够从共和国源源不断的购买军火的原因,但这一次,英国人是要大出血了,约翰逊不得不心痛不已。

为何心痛?原因其实很简单。[]大国无疆248

1943年9月7日,共和国商务部与到华的美国商务部一行官员的中美战略经济对话交流会议正式宣告落幕,一份名曰“1943年中美经济与贸易合作备忘录”的文件公诸于众,而这份非正式『性』的国际法律文件,其实是中美两国共同就经济贸易往来协商后的一个结果,美国希望共和国的人民币升值,而共和国则希望美国摒除对共和国商品的惩罚『性』关税,而从1943年的10月1日起,共和国的货币即人民币汇率制度正式实行浮动汇率制。

金融危机早已促使各国相继脱离了金本位的货币制度,浮动汇率之下,代表着国家信誉、国家综合国力以及国际影响力的各国货币,有升值的、也有疯狂贬值的,而共和国凭借强大的国家综合实力和国际影响力,隐隐之中已经将人民币变成了世界货币,各国的外汇储备体系中基本都是以人民币为主,而一直以来,黄金就具有避险和抗通胀的能力,战争年代更是财富保值的重要商品,所以无论是国家财政还是普通人民,有财力的都选择了以黄金和人民币来保值财富。

于是乎,黄金的价格不断上扬,去年也就是1944年,共和国出售了70亿元的军火物资给英国,而当时双方交易所约定的支付方式为人民币和黄金两种,双方约定的是1944年11月1日的国际黄金价格,也就是每盎司黄金价格约定为元(人民币),但实际上到共和国正式完成物资交付的11月21日,每盎司黄金又上扬了8元,共和国变相的少赚了不少。

正所谓“吃一堑,长一智”,共和国吸取了教训之后,对黄金的青睐程度日益攀升,在国际贸易中,更加喜欢对方用黄金来支付,这其中当然也有故意炒作黄金价格的缘故,反正从那时候起,共和国『政府』和民间对黄金的“消费”需求就日益增长,稍有财力的共和国家庭都纷纷大举购买金条以及黄金饰品等来构成家庭理财投资主要方式之一,国际年产量本身就有限的黄金顿时价格不断猛增,到了1945年2月1日之时,每盎司黄金的价格已经到了307元人民币的高位。

可惜的是,黄金是一种不可再生资源,好在大英帝国在全世界主要黄金产地中,拥有相当稳固的地位。

始终排在世界黄金产量龙头位置的自然是英属南非联邦,这个位于非洲南部的地区是英国的重要殖民地,而自第二次世界大战打响以来,大英帝国被迫疯狂的挥霍掉本土积累多年的财富,为了让战争得以继续下去,英国就必须找到稳定的财政来源,向美国借贷是一种手段,但更为主要的是,共和国可不会让英国人以赊账的方式购买军火,所以英国就不断加大在南非的以黄金为代表的贵重金属矿产开采力度,连同钻石在内,倒也保证了英国有比较充足的黄金用以向共和国支付货款。

另外,加拿大和澳大利亚也都是黄金重要产出国,当年北美洲兴起的淘金热可不是浪得虚名,加拿大国内的确蕴藏了比较丰富的黄金,除此之外,苏维埃也是当今世界重要黄金产出国之一,他们在亚美尼亚、格鲁吉亚的黄金矿年开采量也相当喜人,但斯大林一直把这些黄金牢牢控制住,宁肯用大量的石油、矿石、木材等向共和国换来机械设备等,也不会用黄金这种贵重资源来支付,所以苏维埃的黄金其实都被用于储备,并未流通到国际金融市场,而最盛产黄金的大英帝国,却又要用黄金来向共和国购买军火,所以流通在金融市场的黄金量相当之少,价格攀升也成了情理之中的事情。

于是乎,英国为了购买更多的武器装备,就必须不断加大黄金的开采量,虽然明知道黄金的价格会不断上涨,但依然不得不忍痛购买,可他们又有什么办法呢?

“关于军购清单的事情,我已经向国内汇报过了,战时内阁已经通过了这份军购清单,并且帝国财政大臣已经着手将南非储备的一部分黄金作为订金支付给共和国相关军工企业”斯蒂芬森有些无奈,当然也有些解脱的说道。

“太贵了,实在是太贵了,简直就是趁火打劫”

约翰逊依然有些气恼,这份军购清单上的每一样装备都太贵了,在世界各国脱离金本位的货币制度之前,每一盎司的黄金价格是固定在35美元的,在那个时候,一艘大型航空母舰的价格也就是7000万美元左右,最厉害的战列舰造价也差不多一样,但战列巡洋舰在4000万美元左右,巡洋舰和驱逐舰则更低,一艘『性』能不错的驱逐舰一般情况下报价也就在1000万美元上下,重巡洋舰也不会超过3000万美元太多。

脱离了金本位的货币制度后,在金融大萧条和战争的相继影响之下,黄金的价格不断攀升,其价格已经翻了近十倍,与之相对的是,国际工业生产资料价格也不断上涨,像钢铁、铝、铜、原油、橡胶等大宗商品的价格还能够因为各国的工业实力增长而略显价格增幅不大,但能够生产出用于建造或生产海军战舰及附属武器装备的国家却不多,像共和国所生产的高『性』能装甲钢、潜艇耐压钢、特种钢、合金钢等材料,价格上涨幅度就很大,再有共和国是一个高福利的国家,因工人福利待遇相对世界其他各国的迥异,劳动力生产成本就相对较高。

而且,一直以来共和国军工企业都有一个不成文的惯例,那就是供应给本国的武器装备价格,一般情况下都不会超过成本价,有时候甚至还比成本价更低,有的军工企业甚至免费向军队提供武器装备,他们所收获的广告效益就足以让他们赚得更多,有了共和国军队装备提供商这个招牌,他们所生产的武器就更加能够畅销全世界了,所以他们没有在共和国军队赚钱,而是把所有的利润都寄托在了武器出口上,而大英帝国已经不是第一次当冤大头了,这一次,显然还要更“冤”。

出于自身利益考虑,共和国不可能将最为先进的武器装备和设备出售给大英帝国,因而在双方目前已经达成的军购清单中的所有舰艇装备,都是共和国根据当今各国实际科技和工业水平而调整过的,像大英帝国海军极其渴望的“华夏名人”级航空母舰,共和国出售的是最初的原型,即依然采用传统直通甲板和燃气动力,以活塞式螺旋桨舰载机为主要武器,是未经任何现代化和信息化改造的战舰。

满载排水量四万吨的该级中型航空母舰,舰长265米、宽35米、吃水8.5米,飞行甲板长260米、宽33米,最大航速以18节的经济巡航速度航行,续航力可达12000海里,可搭载108架舰载战机,俯冲式轰炸机、鱼雷轰炸机、战斗机等比例应战时情况而定,并另可搭载两架运输直升机和八架侦察机,防空火力方面,共和国取消了四座25毫米自动化防空速『射』机关炮,以12座双联装120毫米高炮为主,与16座80毫米高『射』炮、8座四联装40毫米高炮、24门25毫米机关炮等一起构成了航空母舰较好的中低空防空火力网。

按照大英帝国海军的需求,他们需要得到的是连同武备在内都已完善的航母,即战舰自交付他们之时就能够投入战争,航母上不光要搭载所有应该有的舰载机,连防空火炮的弹『药』都必须配齐,反正就是要让大英帝国自接受战舰的那一刻起,他们就能够以满油满弹的战舰开赴战区,连食物补给都不需要。

如此一个全套的服务,有点类似于房地产企业中的“全包服务”了,客户只需要给钱,房屋的修建、装修以及家电和家俱的配置等,都由企业负责,客户唯一要做的就是给钱,给够了货款就入住一切都准备妥当的套房。

大英帝国海军如此要求也是不得已而为之,只要双方签订合同,他们就要将自己的船员等送到共和国军事院校或相关培训结构进行培训,除了战舰海试会参与之外,就等着把一切置办妥当的战舰开至加拿大,然后在加拿大重新组建起他们的海军本土舰队,由始至终,大英帝国只需要不断的花钱就行。

如此以来,对于大英帝国而言已经可以说是大型舰队型航母的“华夏名人”级航母,连同通讯、火炮、舰载机、油料、弹『药』、生活物资、零配件等甚至是包括各乘员舱室装修费用在内的造价,俨然已经到了一个惊人的地步——单艘一亿五千万元,意思就是,只要大英帝国拿出这么一笔巨资,就能得到一艘加满了油料、储备了足够的弹『药』和生活物资,连所有舰载机都有了的航空母舰,他们只需要将它开回自己母港就行。[]大国无疆248

一亿五千万元,可不是一个小数目,黄金还维持在每盎司35美元的时候,没有任何舰载战机的大型航母也不过七千万美元左右,这些年来美元贬值,人民币有所攀升,就算考虑到原材料价格上涨和人工费用,其实一艘这样的航空母舰造价也绝不会超过一亿人民币,就算再添加了一些附属的设施设备,还有那价值近两千万左右的一百多架舰载机,一艘全套配齐的航母撑死也不过一亿三千万元的造价,共和国一口气将价格叫到一亿八千万,英国人是好说歹说了很久,双方才一致决定将航母的价格定在了一亿五千万元。

重建一支海军舰队,可不光是一艘航母就行了,大英帝国皇家海军可是在与德国海军作战舰队的大西洋海战中重大失利得从此一蹶不振,最终惨遭灭亡的,所以他们对于德国海军之间的传统炮战还是相当忌惮,自身非常渴望拥有强大的战列舰来制衡德国海军的俾斯麦级战列舰和兴登堡级超级战列舰,大英帝国没法去相信美国海军的衣阿华级战列舰,也不可能向日本订购战列舰,除此之外世界上其他国家也并无建造战列舰这种极其考量一个国家综合工业实力的战略『性』武器,所以共和国海军的“名山”级战列舰进入了大英帝国海军的视野,曾经传出过因为过于战舰『性』能要求过于先进而影响了建造进度的这级战列舰,光是其『性』能就征服了大英帝国海军,而恰恰这也是他们唯一的选择,全世界敢于将如此大宗军事装备量产出售的,也只有共和国,别无二家。

“名山”级战列舰,满载排水量45000吨,舰长255米、宽29米、吃水深度9米,最大航速31节、最大续航航程12000海里,主要武器是三座三联装400毫米主炮,防空炮火方面,拥有16座双联装120毫米高炮、24座80毫米高炮,以及12座四联装40毫米高『射』炮和48门25毫米机关炮。

装甲防护方面,主装甲带厚330毫米、水平装甲带240毫米、主炮炮台装甲厚度450毫米,而且这些装甲钢和共和国海军的装甲钢一样,都是共和国拥有自主知识产权的优秀装甲钢,其『性』能远比大英帝国自己生产的装甲钢防护效果好得多,再结合战舰自身先进的通讯电子和火控指挥等设备,这样一艘全套服务后的战列舰有了整整一亿元人民币的报价,也就毫不为过了,毕竟战列舰主炮那一枚400毫米口径穿甲弹的价格都是以万元计算,共和国长江造船再将战列舰交付给英国海军之时,还得为战舰所有火炮配置足够的弹『药』,这部分钱也在战舰的总造价内。

另外,作为海军舰队中重要组成部分的巡洋舰,大英帝国海军同样选择了『性』能优秀的共和国海军“城市”级巡洋舰,这种以203毫米口径的三座双联装主炮为主要武器的巡洋舰,其对海打击能力、防空能力以及反潜能力都比较强,一万余吨的满载排水量足以让战舰配置很多的先进电子设备以提升战舰的综合作战『性』能,所以大英帝国海军并没有拒绝单艘城市级巡洋舰五千万元人民币的全套造价。

重建本土舰队,大英帝国海军还需要驱逐舰、护卫舰、综合补给舰、补给船等等,共和国的工业实力是有目共睹的,大英帝国之所以要借助共和国的帮助来重建他们的本土舰队,还有一个不容忽视的原因,那就是战舰的电子设备『性』能的确很优秀,像每一艘舰艇都必须装备的不同功用的无线电设备,用于发送时频标准信号和对潜通报的超长波、二百五十公里范围内联系的长波低频、用于通讯距离小于30海里的战术和救援通信的中波中频、用于远距离通讯和战术通讯的短波高频、用于战术指挥通信的超短波甚高频等,这些无线电通讯设备的质量也与舰队的整体战斗力息息相关。

同时,由共和国打造的战舰还都会配置很好的导航系统,它不但能够保证舰艇的安全航行,还能够实时向舰上武器系统、指挥系统等提供准确的舰艇航向、航速、经纬度,以及舰艇所在位置水深、风速、风向、温度和湿度等信息,平台罗经、陀螺罗经、无线电和天文导航设备,经过电子计算机组合而后形成了一个功能完善的组合式导航系统,计算能力强大的计算机会极大提升战舰的应变能力和作战实力。

至于战舰上的雷达设备,以可以精确测算目标位置的脉冲式雷达为代表,辅以根据目标运动之时的多普勒效应而对目标进行测速的连续波雷达,交付给英国海军的战舰都会配置『性』能优秀的防空雷达、对空警戒雷达、搜索雷达、火控雷达等等,而一直以来最困扰英国海军的潜艇问题也会得到妥善的解决,因为这些从共和国订购的战舰,将会根据英国海军自己的需求,从航母至驱逐舰,都可以在舰球鼻艏之中安装被动声纳用于反潜探测,至于更为昂贵的复合玻璃钢材质的拖拽式声纳,英国海军只要给钱,还是能够安装的。

林林总总算下来,大英帝国海军司令部打算重建其本土舰队,原计划是打造一支以4艘航空母舰和8艘战列舰为核心,辅以16艘巡洋舰、24艘驱逐舰的大型舰队,并且还有综合补给舰、潜艇等元的单子就此产生了,虽然相比于去年中英贸易那70亿元人民币的超级军事贸易,从金额上来看已经少了不少,而且最近黄金价格不断上涨,对于要用黄金来支付货款的大英帝国也是日趋有利,但一个昔日的海洋大国向一个曾今还有“东亚病夫”之称的国家大量购买海军装备,很大程度上都难以让人相信,更不用说接受了,大英帝国驻华大使约翰逊就是其中之一。

“太贵了,真的”约翰逊已经将军购清单看了很多次,每一样战舰和设备的价格都看了。“航母单艘一点五亿、战列舰一亿、巡洋舰五千万、驱逐舰两千万……就算这些战舰被交付之时都是武备完毕的,一滴油、一片面包都不需要我们的海军将士们带上船就可以『操』作着他们参加战争,可毕竟是太贵了”

斯蒂芬森就知道,约翰逊会不停的在价钱方面抱怨,的确,这样的全套造价的确是有些匪夷所思,可对于大英帝国海军而言,共和国强大的工业实力完全可以确保这些战舰的交付日期会很短很短,提供潜艇、驱逐舰、登陆支援型舰艇等中小吨位舰船以及相应先进舰载武器的中国船舶重工集团公司,提供航空母舰、战列舰、巡洋舰等大吨位以及在建核潜艇在内的中国船舶工业集团公司,这两大企业都已经表示,会严格确保战舰作战『性』能,争取尽早的向英国海军交付战舰。

而且,共和国船舶工业的强大实力是全世界都有目共睹的,如果按照战时的生产速度,军舰采用模块化的先进建造工艺,像航空母舰和战列舰这样的大型水面作战舰艇,其建造周期完全可以压缩到一年半甚至更短,巡洋舰的建造周期最长不超过一年,但像驱逐舰这样的舰艇,建造周期最多三个月,至于综合补给舰等一类的支援型舰艇,虽然吨位很大,但半年时间足以完成任务。

换而言之,共和国可以同时让英国海军的这些订单全部上马,年底之前肯定会完成所有的巡洋舰、驱逐舰等舰艇的交付,而明年也就是1946年3月份以后,航空母舰、战列舰等舰艇也将相继交付英军,而共和国强大的工业实力,完全可以让英国给予更为丰盛的订单,建造周期长的航母和战列舰可以数量不变,但共和国快速改造护航航母、以爆炸式般生产中小吨位战舰的能力则可以让英国海军快速拥有大量的舰艇可供使用,而前提条件只有一个,那就是英国海军必须全额支付货款。

无奈的约翰逊不管斯蒂芬如何劝说,反正他心里像是在滴血一般,大英帝国不断的支出大量的财富用于苟延残喘的继续将战争打下去,这一次的海军军购更是金额巨大,所以他不得不唉声叹气——元人民币,而每盎司黄金价格已经是人民币,又是好几百吨的黄金,南非联邦一年的黄金产量一下子就都没了”

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