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第四十二章 大洋洲风云(下)

正如马丽华中将所担心的那样,突然访问印度尼西亚的〖日〗本外长西田井正于8月28日上午抵达雅加达后,迅速和印尼外长夸林斯单独会晤,而后又在当天下午,和印尼国家〖主〗席苏米特罗秘密会谈长达三个小

时之久,西田井正和夸林斯、苏米特罗之间的会谈内容,军情局直到29日傍晚才弄清楚,不过在这段时间内,足够西田井正做很多事情了。

29日上午,西田井正就以〖日〗本昭和天皇全权大使的身份,直接与印尼国防军总参谋长阿克苏展开会谈,而在当天下午,西田井正又出席了由〖日〗本总务院工业部和印尼〖中〗央行政院工业部联合举办的企业家座谈会,当天上午才从菲律宾马尼拉乘坐〖日〗本空军运输机赶赴雅加达的〖日〗本众多企业家,依然是以两年前友好访问共和国的那帮〖日〗本企业家为主,不过这一次,他们访问〖日〗本不是来寻求“助…”而是来寻求“合作”。

而就当共和国军事情报局全力以赴的搜罗,任何有关〖日〗本和印尼两国关系发展情报的日子里,大洋洲的战争进程却又出乎了军情局的意榫。

与澳大利亚只有一水之隔的新几内亚岛,毫无疑问会在盟军的大洋洲防御部署中作为重要关节点而存在,盟军部队可以在日军的强势进攻下,稍加抵抗就从容的放弃加罗林群岛,但这并不意味着他们会轻松放弃有澳大利亚和新西兰防御屏障作用的新几内亚岛和所罗门群岛。[]大国无疆42

位于西太平洋的赤道南侧,西与亚洲东南部的马来群岛毗邻,南隔阿拉弗拉海和珊瑚海与澳大利亚大陆东北部相望的新几内亚岛,作为太平洋第一大岛屿,近八十万平方公里的面积在世界上也能排上第二的位置,仅次于格陵兰岛。

新几内亚岛呈西北东南走向,东西长约2400千米,中部最宽处640千米,全岛多以山地地形为主,中部地区更是群山绵绵,自西北伸向东南,形成了连绵延续的〖中〗央山脉,而且大部分山地和高原的海拔都在4000米以上,号称世界上海拔最高的岛,由此一来,大洋洲最高的山峰也自然位于该岛屿境内,它便是海拔5030米的卡斯滕士峰。

新几内亚岛上随处可见死火山堆,东西走向的高大山岭形成了无数的悬崖峭壁,从地理条件上就严格限制了岛屿上的交通发展,只有在在中部山脊的南北两侧,有宽窄不一的沿海平原,但新几内亚岛上的平原不像世界上其他的岛屿那样,平原地区就意味着经济发达,相反,新几内亚岛南部最大的里古弗莱平原是以沿海沼泽和红树林为主,很少看见人烟。

对于想要拿下新几内亚岛,打开通往澳大利亚北大门的日军而言,他们攻占新几内亚岛,最大的敌人并不是盟军,而是岛上极为恶劣的气候和罕见的土著人文。

属于赤道多雨气候的新几内亚岛大部分地区都是全年高温,而且年平均降水量在2500mm以上,好在日军避开了盛行西北季风的川月至次年4

月这一多雨时段,否则让他们难以在北部沿海地区登陆的,就不再是盟军的防御部队,而是那动辄4000mm以上的降雨,不过这样一来,在八月份发起的战争,就给在南部地区的盟军造成诸多不便了,因为岛上五月至十月盛行东南季风,新几内亚岛的南部也进入了旱季,像盟军重点部署的莫尔兹比港,简直每天都是艳阳天,丝毫不见一丁点儿下雨的迹象。

日军精心准备多时才发起新几内亚岛的进攻,从某种意义上来讲,他们也是充分利用了气象这一有利条件,将开战时间定在一个有利于进攻的时间段里,让多晴少雨的旱季更加有利于他们发挥其兵力优势,尤其是他们的海军第一舰队,几乎每天都可以派出大量的舰载机参与作战,因为天气实在是太好了。

然而,让日军不可预测到的事情同样存在,新几内亚岛上土著居民虽然基本都以巴布亚诸语言为主,而且主要分布更适宜人类生活的在内陆和南部地区,可他们的种族结构相当复杂,竟然有七百多种不同的常用语言,而且新几内亚岛屡遭欧洲列强殖民统治,荷兰、英国、德国等国家先后的入主过该岛屿,一个个殖民者都没有给当地土著居民带来什么好印象,掠夺成『性』、贪婪无度等等,似乎每一个外来者,都被当地土著看成了抢劫犯,这让原本以为自己披上了“解放者”身份的日军相当尴尬。

还有食人族的新几内亚岛上土著居民可谓相当结构复杂、风俗异同,许多种族甚至还生活在原始阶段,这让日军原本寄希望于从他们身上通过掠夺的方式,达到以战养战的目的彻底落空了,相反的是,不少日军部队考虑到岛上交通极为不便,不少地区根本不存在公路,羊肠小

道依山而行的恶劣交通条件让日军极为难以机动,可花费稀少物资却可以讨好当地土著,让这些擅长山地行走的土著帮助日军运输物资和转运伤员,这倒是让日军猛然意识到,对新几内亚岛这样一个贫穷又落后的地区,不能再实施以往惯有的掠夺『性』政策,反倒是要以和为贵,否则莽莽群山和热带雨林,所吞噬掉的日军,将远远比与盟军作战所带来的伤亡惊人。

当然,让日军改变侵略思想的还有一个极为重要的鼻因。

新几内亚岛虽然原始落后,但这并不意味着它一无是处,丰富的植被资源囊罗了众多的稀有植被,而且各种各样的热带动物也丰富着岛上的生物物种,最让〖日〗本心动的则是通过他们收缴到的各种资料发现,澳大利亚一家矿产公司竟然在蕴藏丰富铜矿资源的该岛上的坦巴格普拉,发现了世界上最大的精矿铜产,这家公司在战前都还在热切的与共和国一家矿产公司谈判合资开发的事宜但双方却并未取得一致意见,主要是因为新几内亚岛交通条件实在恶劣,中方不愿意承担过多的硬件建设任务,可这样一来,却让〖日〗本意识到这是一个绝对的意外财富,没有共和国相应企业控股的该矿产自然而然将成为〖日〗本未来重要铜矿来源。

除却战争中作为重要资源的铜矿,日军在搜罗到的各种资料中还发现多贝莱半岛拥有大量油气田,石油这种现代工业的血『液』,如今也是战争中流动的黄金是一种极为重要的战略资源,所以在陆续发现新几内亚岛的矿产价值后,日军更加坚定了要拿下该岛的决心,即使该岛上几乎遍布热带森林而且交通异常落后。

日军的算盘打得霹雳啪,而盟军方面却依然按部就班。

在盟军看来新几内亚岛虽然面积巨大而且战略位置险要但是真正能够让日军从容采取军事行动的地方并不多,与其将宝贵的兵力分散开来,还不如在重要的地区集结优势兵力,而他们选择的重要防御关节点就在新几内亚岛唯一的“发达城市”一莫尔兹比港。

莫尔兹比港是有必要固守,一旦日军占领交通条件优渥,尤其是能够得到海上便利运输的港口,就可以快速在该地区建立航空兵基地,从莫尔兹比港起飞的曰本航空兵战斗机都可以威胁到澳大利亚本土的昆士兰州,如果是战略轰炸机,则能覆盖更多的地区1所以仅从这一点,盟军就不得不小心翼翼的绝对重视。

当然,能让盟军如此放心大胆集中兵力防御的主要原因之一还是得益于新几内亚岛独特的地形和气候,事实证明8月飞日在萨米登陆的日军,很快就发现他们攻克了一个小镇,却并未得到应有的大量战俘、资源等,寥寥千余居民构成的这个小镇除了贫穷以外什么都没有,而且走出小镇后不久就能看见一望无垠的平原,不过这片平原全他娘的树木从生百草丰茂,压根儿就没有一条像样的公路可供日军横穿越过中部山脉地区。

由此一来,萨米的占领对于日军而言仅仅是赢得了新几内亚岛作战的开门红胜利的些许意义而已,他们随机安排了大量工程人员和设备上岸开始着手修建野战码头和野战机场,但萨米距离位于新几内亚岛东南角的莫尔兹比港直线距离都超过了1200公里,因而在萨米修建的野战机场似乎作用不会太大,但这并不代表日军会放弃萨米,他们留下了一部分兵力和物资后,于9月1日开始大举东移。

由〖日〗本陆军本间雅晴大将指挥的日军,于9月7日,在新几内亚岛以东的俾斯麦群岛最大岛的新不列颠岛登陆,这东北至西南走向的狭长岛屿长约480公里、宽约80公里,地形崎岖多山且海岸曲折而且气候湿热,以前曾是德国的殖民地,在第一次世界大战之后成为了澳大利亚的委任统治地,可惜的是这个岛屿恰好与新几内亚岛形成了一个钳口,扼守住了日军进入所罗门海的通道,因而日军不得不痛下狠手,在9月7日当天,就在大量海军战舰炮火和大量舰载机的支援下,攻入了这个还算是由澳大利亚重点部署的岛屿之上,与驻守在该岛上的一个澳大利亚步兵旅之间展开了激烈的厮杀。[]大国无疆42

新不列颠岛的争夺战出乎日军的意料之外,原本以为拥有制海权优势的他们,可以完全凭借海军第一舰队的强大存在,轻轻松松的完成抢滩登陆作战,并且依托兵力和火力优势,应该在接下来的扩大登陆场战斗中不落下风,但是他们的确是掌控了制海权,可并不意味着他们掌握了绝对的制空权。

盟军重点防御部署的莫尔兹比港距离新不列颠岛的距离不到五百公里,依靠从共和国引进航空技术生产出来的新式美国空军战斗机,在加挂大型副油箱的情况下,其作战半径足以覆盖岛上大部分地区,而日军挑选的登陆场恰恰又处于美国空军战斗机最佳作战半径之内。

于是乎,道格拉斯,麦克阿瑟从澳大利亚转移而来的一个美国空军战斗机大队,在当天以极高的出勤率向日军登陆场扑去,数十架美国空军战斗机出现在登陆场上空一度让暂代〖日〗本海军第一舰队司令的高速四郎惊出一身的冷汗,据说快要升任海军部长的他可不想在如此关键的一仗上颜面无存,因而〖日〗本海军第一舰队旗舰“新雄”号航母,连同两艘护航航母,都紧急起飞了大量的战斗机与美国空军交战。由于双方的战斗机都是依托共和国的航空技术,因而天空中出现了一幕奇特的场景,同样机型的上百架战斗机竞相厮杀,双方除了标识不一样之外,其他作战『性』能几乎雷同,因而双方的空战竟然成了登陆作战当天的主旋律。

然而,〖日〗本海军第一舰队再怎么说也是〖日〗本海军前联合舰队的绝对主力,他们当中的许多飞行员,更是参加过偷袭珍珠港的战斗,比起从美国本土坐飞机转移到澳大利亚后,又转场到莫尔兹比港的美国空军飞行员而言,他们虽然并无太多的空战经验,但经过实战考验的他们,心理素质明显高出了美国空军飞行员一筹,好在美空军的飞行员相当愤恨日军在瓦胡岛对美国白人的种族大屠杀,因而双方的空战从刚一开始就分外激烈,可最终的空战解决,是日军惨胜。

〖日〗本海军第一舰队压根儿没想到在新不列颠岛竟然会发生空战,而且还是一个惨胜的结局,双方在当天的交战中,一共损失掉了114架战机,日军以损失52架的代价赢得了空战的胜利,而且由于参战的是美国空军,他们不像海军航空兵那样,一上来就直扑敌方的航母而不是一直与对方的护航战斗机纠缠,所以突如其来的美国空军战斗机首先执行的是防御部队的殷切需求,将打击重点放在了日军参与登陆作战空中支援的各型舰载轰炸机、鱼雷攻击机等身上,取得了不错击落战绩之后,获悉消息的〖日〗本海军航母也及时起飞了大量的战斗机试图驱逐美国空军战斗机,空战这才得以爆发。

也就是说,如果〖日〗本海军加上他们损失掉的舰载俯冲式轰炸机、

鱼雷攻击机等,他们是因为自己的骄狂自大而输掉的整个仓促空战的,而如果那些美国空军的战斗机,一上来并不急于消灭登陆场上空的日军舰载机,而是直扑外海的〖日〗本海军航母,真要是让〖日〗本海军那三艘航母失去了起降能力,那么极有可能让日军接下来的大洋洲攻势作战萎靡相当长的一段时间。

幸运的是,美国空军这支战斗机大队没有那么做,而且他们类似于『自杀』『性』的作战,虽然让〖日〗本海军第一舰队几乎失去了三分之一的作战实力,但这并不影响他们继续接下来继续支援登陆部队的战斗,第二天,原本要驻守在关岛上的一队〖日〗本海军航空兵舰载战斗机,就通过加挂大型副油箱的方式,从关岛飞往了萨米,在萨米的野战机场落地加油后,飞赴了俾斯麦海,降落在了〖日〗本海军一大两小的三艘航母上,让〖日〗本海军第一舰队重新获得了足够强大防空战斗力,而且〖日也紧急运送了一批舰载机,送至关岛、帕劳、萨米这三个西太平洋重要的一二线机场备用。

与之相对的是,麦克阿瑟在得知当天的空战结果后,丝毫没有〖兴〗奋的感觉,他直接下达命令,让新几内亚岛上的防御部队进入临战准备阶段,他已经预料到了新不列颠岛即将陷落的结局,而最让他心痛的则是,整整一支美国空军战斗机大队,好不容易从美国本土,用极为昂贵的洲际航空运输机群转运至澳大利亚,竟然在在如此之短的时间内作战殆尽,未来还会损失多少这样的航空大队,麦克阿瑟心里并不清楚。

事实上,麦克阿瑟前后获得了两支来自美国本土的运输船队补给,从兵力、装备和物资上都拥有不少的资本,除却已经可以考虑裁掉编制的一个航空大队之外,四个美国齐装满员的步兵师和七个航空大队都足以让麦克阿瑟拥有长期抗日的资本,而且到目前为止,〖日〗本海军还忌于盟军部署于各大岛屿上的岸基航空兵影响,而不敢贸然深入,否则让他们破坏掉了帕皮提机场,麦克阿瑟就没法通过空运的方式,从美国本土源源不断的获得人员和物资的补充,及时这样的空运代价极为高昂,而且运量并不大,可这也聊胜于无。

9月11日,经过四天的激战,驻守在新不列颠岛上的那支澳大利亚步兵旅最终因为实力差距,更是因为连续激烈作战,物资匮乏、伤员增多,而且也不再有航空兵的空中支援,因而在顽强作战四天之后,向登陆的日军缴械投降,在这四天的顽强作战中,他们也让日军充分体验到了什么叫做复仇的火焰,日军在瓦胡岛上犯下的滔天罪行,让盟军部队无一不选择顽强作战,虽然一度赢得了日军的尊重,但这并不影响日军将缴械投降后的他们无情屠杀掉。

日军的杀掉伤患俘虏的做法已经不再新鲜,日军本身就是远涉重洋作战,从本土获取战争资源本身就足够麻烦,而且〖日〗本自身也不是一个经济强国、资源大国,没有必要花费宝贵的战争资源来誊养敌人的伤员,当然,即使日军不杀,恶劣的环境如果没有及时的医疗救治,那些澳大利亚伤员最终也难逃一死。

9月14日,日军大举进入所罗门海,所罗门群岛的争夺战和莫尔兹比港的一决雌雄,似乎已经为时不远

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